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Micah Clarke , livre ebook

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Description

Arthur Conan Doyle (1859-1930)




"Le lundi 21 juin 1685 se leva très sombre, avec un vent violent, des nuages noirs se mouvaient lourdement dans le ciel, et une pluie fine, continuelle, tombait.


Néanmoins, quelques instants après l’aube, les clairons de Monmouth se firent entendre dans tous les quartiers de la ville, depuis le pont sur la Tone jusqu’à Shuttern.


À l’heure dite, les régiments se rassemblèrent.


L’appel fut fait et l’avant-garde traversa d’un pas alerte la porte de l’Est.


On sortit dans le même ordre que lors de l’entrée, notre régiment et les bourgeois de Taunton formant l’arrière-garde.


Le maire Timewell et Saxon s’étaient partagé l’organisation de cette partie de l’armée, et comme c’étaient des gens qui avaient longtemps servi, ils placèrent l’artillerie dans une situation moins exposée et postèrent une forte troupe de cavalerie à l’arrière, à une portée de canon, pour faire face à toute attaque des dragons du Roi."



1685. Le duc de Monmouth, bâtard du roi d'Angleterre Charles II, décide, à la mort de celui-ci, de soulever les protestants pour s'imposer comme roi à la place de son oncle Jacques II.


Micah Clarke, poussé par son père, a rejoint les troupes rebelles de Monmouth... Suite et fin de ses aventures militaires.

Sujets

Informations

Publié par
Date de parution 23 mai 2022
Nombre de lectures 0
EAN13 9782384420681
Langue Français

Informations légales : prix de location à la page 0,0015€. Cette information est donnée uniquement à titre indicatif conformément à la législation en vigueur.

Extrait

Micah Clarke

Tome III
La bataille de Sedgemoor


Arthur Conan Doyle

Traduit de l’anglais par Albert Savine


Mai 2022
Stéphane le Mat
La Gibecière à Mots
ISBN : 978-2-38442-068-1
Couverture : pastel de STEPH'
lagibeciereamots@sfr.fr
N° 1066
I
L’affaire du pont de Keynsham

Le lundi 21 juin 1685 se leva très sombre, avec un vent violent, des nuages noirs se mouvaient lourdement dans le ciel, et une pluie fine, continuelle, tombait.
Néanmoins, quelques instants après l’aube, les clairons de Monmouth se firent entendre dans tous les quartiers de la ville, depuis le pont sur la Tone jusqu’à Shuttern.
À l’heure dite, les régiments se rassemblèrent.
L’appel fut fait et l’avant-garde traversa d’un pas alerte la porte de l’Est.
On sortit dans le même ordre que lors de l’entrée, notre régiment et les bourgeois de Taunton formant l’arrière-garde.
Le maire Timewell et Saxon s’étaient partagé l’organisation de cette partie de l’armée, et comme c’étaient des gens qui avaient longtemps servi, ils placèrent l’artillerie dans une situation moins exposée et postèrent une forte troupe de cavalerie à l’arrière, à une portée de canon, pour faire face à toute attaque des dragons du Roi.
On fut unanime à constater que l’armée avait fait de grands progrès au point de vue de l’ordre et de la discipline pendant notre halte de trois jours, grâce sans doute à la peine, que nous avions prise pour l’exercer sans relâche, et à notre attitude militaire.
En rangs solides, serrés, les hommes allaient, faisant jaillir la boue liquide ou épaisse, tout en échangeant de rudes plaisanteries campagnardes ou en chantant un couplet entraînant d’une chanson ou d’un hymne.
Sir Gervas chevauchait en tête de ses mousquetaires, dont les queues enfarinées pendaient molles et moites, et toutes dégoûtantes d’eau.
Les piquiers de Lockarby et ma compagnie de faucheurs étaient pour la plupart des travailleurs des champs, endurcis à toutes les intempéries, et ils marchaient patiemment, les gouttes de pluie coulant sur leurs faces hâlées.
En avant se trouvait l’infanterie de Taunton, en arrière la file encombrante des chariots à bagages, que suivait la cavalerie.
Ce fut ainsi que la longue ligne se déroula par-dessus les hauteurs.
Quand on fut arrivé au sommet, où la route commence à descendre sur l’autre versant, on commanda une halte pour permettre aux régiments de se serrer et nous jetâmes un coup d’œil en arrière sur cette jolie ville qu’un si grand nombre des nôtres ne devaient pas revoir.
Nous apercevions sans peine sur les murailles sombres et les toits des maisons le flottement, l’agitation des mouchoirs blancs de ceux que nous quittions.
Ruben chevauchait bride à bride avec moi, sa chemise de rechange battant au vent et ses grands piquiers, la figure toute épanouie d’un large rire, marchant derrière lui, mais ses pensées et ses regards étaient trop loin de là pour qu’il pût les remarquer.
Pendant que nous regardions, une longue flèche de lumière solaire jaillit entre les deux bancs de nuages qui doraient le sommet du clocher de Sainte-Madeleine et l’étendard royal qui y flottait encore.
Cet incident fut salué comme un présage favorable et une acclamation retentissante se propagea de rang en rang.
À cette vue, on agita les chapeaux et il y eût un grand cliquetis d’armes.
Alors les clairons sonnèrent en fanfare.
Les tambours battirent une marche guerrière.
Ruben rentra sa chemise dans son havresac.
Et l’on se remit en route à travers la boue, la vase, les nuages mornes toujours suspendus sur nous, s’appuyant sur les collines non moins mornes à notre droite et à notre gauche.
Un chercheur de présage aurait peut-être dit que le ciel pleurait sur notre fatale aventure.
Pendant tout le jour, on marcha péniblement sur des routes qui n’étaient que des fondrières, avec de la boue jusqu’aux chevilles.
Le soir, on se dirigea vers Bridgewater, où nous fîmes quelques recrues et ajoutâmes quelques centaines de livres à notre caisse militaire, car c’était une localité prospère, avec un commerce très actif de cabotage qui s’étendait sur tout le cours de la rivière de Parret.
Après avoir passé une nuit sous des abris confortables, nous repartîmes par un temps pire encore que la veille.
Dans cette région, le sol est une vaste fondrière, même au temps le plus sec, mais de fortes pluies avaient fait déborder les mares et les avaient changées en vastes lacs des deux côtés de la route.
Cela avait peut-être un bon côté pour nous, car nous étions aussi protégés contre les raids de la cavalerie du Roi, mais notre marche en était très ralentie.
Et, tout le jour, on ne fit que barboter dans la vase et la boue.
Les gouttes de pluies brillaient sur les canons des fusils et ruisselaient sur les flancs des chevaux au pied lourd.
Nous longeâmes la Parret enflée, traversâmes Eastover, le paisible village de Bawdrip.
Nous franchîmes la hauteur de Polden.
Les clairons sonnèrent enfin la halte sous les bosquets d’Ashcot et un grossier repas fut servi aux hommes.
Puis en route sous la pluie impitoyable !
On traversa le parc boisé de l’Auberge au joueur de flûte, puis Wallon, où l’inondation menaçait les chaumières.
On longea les vergers de Street et on arriva ainsi, à la tombée de la nuit, dans la vieille et grise cité de Glastonbury, où les bonnes gens firent de leur mieux pour faire oublier, par leur chaleureux accueil, les souffrances que causait le mauvais temps.
Le lendemain matin fut encore pluvieux et inclément.
En conséquence, l’armée fit une étape pour attendre Wells.
C’est une ville assez importante, avec une belle cathédrale, qui possède un grand nombre de figures sculptées placées dans des niches à l’extérieur, comme nous en avions vu à Salisbury.
Les habitants étaient fort bien disposés pour la cause protestante et l’armée fut si bien accueillie que sa nourriture coûta peu à la caisse militaire.
Ce fut au cours de cette étape que nous vînmes pour la première fois en contact avec la cavalerie royale.
Plus d’une fois, quand la buée de la pluie s’éclaircissait, nous avions vu l’éclat des armes sur les collines basses qui dominaient la route, et nos éclaireurs étaient revenus annoncer qu’ils avaient aperçu sur nos deux flancs de fortes troupes de dragons.
À un certain moment, ils se massèrent en grand nombre sur nos derrières, comme s’ils se proposaient d’attaquer nos bagages.
Mais Saxon disposa des deux côtés un régiment de piquiers, de sorte qu’ils se dispersèrent et qu’on ne revit plus leurs armes luire que sur les hauteurs.
On partit de Wells, le 24, pour gagner Shepton Mallet, sans cesser d’entrevoir derrière nous et de chaque côté les maudits sabres et casques.
Ce soir là, nous étions près du pont de Keynsham, à moins de deux lieues, à vol d’oiseau, de Bristol.
Plusieurs de nos cavaliers passèrent la rivière à gué et s’avancèrent presque jusqu’aux murailles.
Le matin, les nuages, chargés de pluie, avaient fini par s’éclaircir.
Aussi Ruben et moi, nous descendîmes lentement sur nos montures la pente d’une des vertes collines qui s’élevaient à l’arrière du camp, dans l’espoir d’apercevoir quelques indices de l’ennemi.
Nos hommes avaient été laissés libres.
Ils étaient éparpillés sur l’herbe, essayant d’allumer des feux avec du bois mouillé ou mettant leurs habits à sécher au soleil.
C’était là une troupe bien étrange à voir.
Ils étaient cuirassés de boue de la tête aux pieds.
Leurs chapeaux ramollis s’étaient déformés, leurs armes rouillées, leurs bottes si usées que beaucoup marchaient nu-pieds, et que d’autres avaient roulé leurs mouchoirs autour de leurs pieds.
Et pourtant leur court passage par la vie militaire avait fait de ces rustres aux bonnes figures, des gaillards aux regards farouches, à moitié rasés, aux joues creuses, sachant « présenter armes » ou « mettre la pique sur l’épaule », comme s’ils n’avaient fait que cela depuis leur enfance.
Les officiers ne se trouvaient pas mieux partagés que les hommes.
D’ailleurs, mes chers enfants, nul officier, quand il est de service, ne s’abaisserait à se procurer un confortable que tous ne pourraient point partager avec lui.
Il doit prendre place au feu du bivouac, partager l’ordinaire du soldat, ou bien tout laisser-là, car il est un embarras, une pierre d’achoppement.
Nos habits étaient en bouillie, nos cuirasses rougies par la rouille, nos chevaux aussi tachés, aussi éclaboussés que s’ils s’étaient roulés dans la vase.
Même nos épées et nos pistolets étaient dans une condition telle que nous avions de la peine à dégainer les unes et faire partir les autres.
Seul Sir Gervas réussit à maintenir jusqu’au bout sur son costume et sa personne la propreté poussée jusqu’à la coquetterie.
Que faisait-il pendant les gardes de nuit et comment arrivait-il à dormir ?
Ce fut toujours un mystère pour moi, car chaque jour il se montrait à l’appel du clairon lavé, parfumé, brossé, la perruque bien arrangée, avec des vêtements desquels jusqu’à la dernière éclaboussure avait été enlevée soigneusement.
À l’arçon de sa selle était toujours suspendu la boîte pleine de farine où nous l’avions vu puiser à Taunton, et ses braves mousquetaires avaient la tête dûment poudrée tous les matins, bien que leurs queues redevinssent une heure après aussi brunes que la nature les avait faites, bien que la farine s’en allât en minces filets laiteux sur leurs larges dos, en formant des grumeaux sur les bords de leurs habits.
Ce fut une longue lutte contre le mauvais temps et le baronnet, mais ce fut notre camarade qui l’emporta.
– Il fut un temps où on m’appelait le Gros Ruben, disait mon ami, comme nous chevauchions côte à côte sur la route tortueuse. Avec trop peu de ce qui est solide et trop de l’élément liquide, je finirai par être le squelette Ruben avant de revoir Havant. Je suis aussi plein d’eau de pluie que les barils de mon père de bière d’octobre. Je voudrais, Micah, que vous me tordiez et que vous me mettiez à sécher sur un de ces buissons.
– Si vous êtes mouil

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