329 pages
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Marcof-le-malouin , livre ebook

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Description

Ce roman a pour toile de fond la révolte de Vendée pendant la Révolution française. Une femme aimée par deux hommes, des enlèvements, embuscades, batailles, tous les ingrédients sont là pour passer un bon moment...

Informations

Publié par
Date de parution 30 août 2011
Nombre de lectures 149
EAN13 9782820604606
Langue Français

Informations légales : prix de location à la page 0,0011€. Cette information est donnée uniquement à titre indicatif conformément à la législation en vigueur.

Extrait

Marcof-le-malouin
Ernest Capendu
Collection « Les classiques YouScribe »
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ISBN 978-2-8206-0460-6
PREMIÈRE PARTIE – LES PROMIS DE FOUESNAN

I – LE JEAN-LOUIS.
Dans les derniers jours de juin 1791, au moment où le soleil couchant dorait de ses rayonnements splendides la surface moutonneuse de l’Océan, embrasant l’occident des flots d’une lumière pourpre, comparable, par l’éclat, à des métaux en fusion, un petit lougre, fin de carène, élancé de mâture, marchant sous sa misaine, ses basses voiles, ses huniers et ses focs, filait gaiement sur la lame, par une belle brise du sud-ouest. L’atmosphère, lourde et épaisse, chargée d’électricité, se rafraîchissait peu à peu, car le vent augmentant progressivement d’intensité, menaçait de se changer en rafale. Les vagues, roulant plus précipitées sous l’action de la bourrasque naissante, déferlaient avec force sur les bordages du frêle bâtiment qui, insoucieux de l’orage, ne diminuait ni sa voilure ni la rapidité de sa marche. Il courait, serrant le vent au plus près, bondissant sur l’Océan comme un enfant qui se joue sur le sein maternel.
Son équipage, composé de quelques hommes, les uns fumant accoudés sur le bastingage, les autres accroupis avec nonchalance sur le pont, semblait lui-même n’avoir aucune préoccupation des nuages plombés et couleur de cuivre qui s’amoncelaient au sud et s’emparaient du firmament avec une vélocité incroyable pour tous ceux qui n’ont pas assisté à ce sublime spectacle de la nature que l’on nomme une tempête.
Ce lougre, baptisé sous le nom de Jean-Louis , parti la veille au soir de l’île de Groix, avait mis le cap sur Penmarckh. Quelques ballots de marchandises entassés au pied du grand mât et solidement amarrés contre le roulis, expliquaient suffisamment son voyage. Cependant ce petit navire, qu’à son aspect il était impossible de ne pas prendre tout d’abord pour l’un de ces paisibles et inoffensifs caboteurs faisant le commerce des côtes, offrait à l’œil exercé du marin un problème difficile à résoudre. En dépit de son extérieur innocent, il avait dans toutes ses allures quelque chose du bâtiment de guerre. Sa mâture, coquettement inclinée en arrière, s’élevait haute et fière vers les nuages qu’elle semblait braver. Son gréement, soigné et admirablement entretenu, dénotait de la part de celui qui commandait le Jean-Louis des connaissances maritimes peu communes.
On sentait qu’à un moment donné, le lougre pouvait en un clin d’œil se couvrir de toile, prendre chasse ou la donner, suivant la circonstance. Peut-être même les ballots qui couvraient son pont, sans l’encombrer toutefois, n’étaient-ils là que pour faire prendre le change aux curieux.
Au moment où nous rencontrons le Jean-Louis , rien pourtant ne décelait des intentions guerrières, il se contentait de filer gaiement sous la brise fraîchissante, s’inclinant sous la vague et bondissant comme un cheval de steeple-chase, par-dessus les barrières humides qui voulaient s’opposer à son passage. Les matelots insouciants regardaient d’un œil calme approcher la tempête.
À l’arrière du petit bâtiment, le dos appuyé contre la muraille du couronnement, se tenait debout, une main passée dans la ceinture qui lui serrait le corps, un homme de taille moyenne, aux épaules larges et carrées, aux bras musculeux, aux longs cheveux tombant sur le cou, et dont le costume indiquait au premier coup d’œil le marin de la vieille Bretagne.
Depuis trois quarts d’heure environ que la brise se carabinait de plus en plus, ce personnage n’avait pas fait un seul mouvement. Ses yeux vifs et pénétrants étaient fixés sur le ciel. De temps à autre une sorte de rayonnement intérieur illuminait sa physionomie.
– Avant une heure d’ici, nous aurons un vrai temps de damnés ! murmura-t-il en faisant un mouvement brusque.
Un petit mousse, accroupi au pied du mât d’artimon, se releva vivement.
– Pierre ! lui dit le commandant.
– Maître, fit l’enfant en s’avançant avec timidité.
– Va te poster dans les hautes vergues. Tu me signaleras la terre.
Le mousse, sans répondre, s’élança dans les enfléchures, et avec la rapidité et l’agilité d’un singe, il se mit en devoir de gagner la première hune de misaine.
– Amarre-toi solidement, lui cria son chef.
Puis, marchant à grands pas sur le pont, le personnage s’approcha d’un vieux matelot à la figure basanée, aux cheveux grisonnants, qui regardait froidement l’horizon.
– Bervic, lui demanda-t-il après un moment de silence, que penses-tu du grain qui se prépare ?
– Je pense qu’avant dix minutes nous en verrons le commencement, répondit le matelot.
– Crois-tu qu’il dure ?
– Dieu seul le sait.
– Eh bien ! en ce cas, fais fermer les écoutilles et nettoyer les dallots.
« Bien, continua le patron du Jean-Louis en voyant ses ordres exécutés. Alerte, enfants ! Carguez les huniers et amenez les focs !
– C’est pas mal, mais c’est pas encore ça, murmura Bervic resté seul à côté du commandant auquel il servait de contre-maître et de second.
– Qu’est-ce que tu dis, vieux caïman ?
– Je dis que, pendant qu’on y est, autant carguer la misaine ; le lougre est assez jeune pour marcher à sec, et si nous laissons prise au vent, il ne se passera pas cinq minutes avant que la voilure ne s’en aille à tous les grands diables d’enfer…
– Tu te trompes, vieux gabier, répondit le commandant, si la brise est forte, ma misaine est plus forte encore. Envoie prendre deux ris, amarre deux écoutes et tiens bon la barre. Tu gouverneras jusqu’en vue de terre. Va ! je réponds de tout. Marcof n’a jamais culé devant la tempête, et le Jean-Louis obéit mieux qu’une jeune fille.
– C’est tenter Dieu ! grommela le vieux marin, qui néanmoins s’empressa d’obéir à son chef.
La tempête éclatait alors dans toute sa fureur. Les rayons du soleil, entièrement masqués par des nuées livides, n’éclairaient plus que faiblement l’horizon. Cinq heures sonnaient à peine aux clochers de la côte voisine, et la nuit semblait avoir déjà jeté sur la terre son manteau de deuil. Des vagues gigantesques, courtes et rapides comme elles le sont toujours dans ces parages hérissés de brisants et de rochers, s’élançaient avec furie les unes contre les autres, par suite du ressac que la proximité de la terre rendait terrible. La rafale passant sur la mer échevelée, comme un vol de djinns fantastiques, tordait les vergues et sifflait dans les agrès du navire.
Le petit lougre bondissait, emporté par le tourbillon ; mais néanmoins il tenait ferme, et gouvernait bien. Presque à sec de voiles, ne marchant plus que sous sa misaine, obéissant comme un enfant aux impulsions de la main savante qui tenait la barre, il présentait sans cesse son avant aux plus fortes lames, tout en évitant avec soin de se laisser emporter par les courants multipliés qui offrent tant de périls aux navires longeant les côtes de la Cornouaille.
Personne à bord n’ignorait les dangers que courait le Jean-Louis . Mais, soit confiance dans la bonne construction du lougre, soit certitude de l’infaillibilité de leur chef, soit indifférence de la mort imminente, les matelots, rudement ballottés par le tangage, n’avaient rien perdu de leur attitude calme et passive, presque semblable à l’allure fataliste des musulmans fumeurs d’opium. Le patron lui-même sifflait gaiement entre ses dents en regardant d’un œil presque ironique la fureur croissante des flots. On eût dit que cet homme éprouvait une sorte de joie intérieure à lutter ainsi contre les éléments, lui, si faible, contre eux si forts !…
Au moment où il passait devant l’écoutille qui servait de communication avec l’entre-pont du navire, deux têtes jeunes et souriantes apparurent au sommet de l’escalier, et deux nouveaux personnages firent leur entrée sur l’arrière du Jean-Louis .
Le premier qui se présenta était un grand et beau jeune homme de vingt-quatre à vingt-cinq ans, aux yeux bleus et aux cheveux blonds. Il portait avec grâce le costume simple et élégant des habitants de Roscof. Des braies blanches, une veste de même couleur en fine toile, serrée à la taille par une large ceinture de serge rouge, et laissant apercevoir le grand gilet vert à m

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