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Les Pionniers , livre ebook

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Description

«Le roman de Bas de Cuir» est une vaste épopée en cinq volumes qui a pour décor le continent nord-américain, pour personnages les tribus indiennes, et pour contexte social les guerres et la migration vers l'ouest, de 1740 à 1805. Elle est dominée par la haute figure de Natty Bumppo. Enfant de pionniers blancs, ce dernier a été élevé par les Delaware, les «bons» Indiens (alliés des Anglais...) qui s'opposent aux cruels Iroquois (associés aux Français...). «Les Pionniers» est le premier paru de ce cycle, en 1823, mais son action se situe en 1794, c'est à dire après celle du «Tueur de daims» - 1745, du «Dernier des Mohicans» - 1757 et du «Lac Ontario» - 1759.

Informations

Publié par
Date de parution 30 août 2011
Nombre de lectures 103
EAN13 9782820603463
Langue Français

Informations légales : prix de location à la page 0,0011€. Cette information est donnée uniquement à titre indicatif conformément à la législation en vigueur.

Extrait

LES PIONNIERS
James Fenimore Cooper
1823
Collection « Les classiques YouScribe »
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ISBN 978-2-8206-0346-3
INTRODUCTION AUX PIONNIERS.
Comme le titre de ce roman annonce un ouvrage descr iptif, ceux qui prendront la peine de le lire seront peut-être bien aises de savoir ce qui est exactement littéral, ou ce qui fut tracé dans l’intention de présenter un tableau général. L’auteur est convaincu que s’il avait seulement suivi cette dernière route, la meilleure et la plus sûre manière de répandre des connaissances de cette nature, il aurait fait un meilleur ouvrage. Mais, en commençant à décrire des scènes et peut-être, doit-il ajouter, des caractères si familiers à sa première jeunesse, il éprouva une tentation constante de décrire ce qu’il avait connu plutôt que ce qu’il avait imaginé. Cette rigide adhésion à la vérité, qui est indispensable pour écrire l’histoire et les voyages, détruit le charme de la fiction, car tout ce qui est nécessaire pour frapper l’esprit du lecteur peut être plutôt produit en aidant un peu à la nature qu’en donnant une attention trop fastidieuse aux originaux. New-York n’ayant qu’un comté d’Otsego, et la Susquehanna qu’une source proprement dite, on ne peut se méprendre sur le lieu de la scène de cet ouvrage ; l’histoire de ce district, aussi loin qu e vont ses rapports avec la civilisation, est promptement racontée. Otsego, ainsi que la plus grande partie de l’intéri eur de New-York, était inclus dans le comté d’Albany avant la guerre de la séparation. Il devint alors, dans une division subséquente de territoire, une partie du Montgomery ; enfin, lorsqu’il eut à lui une population suffisante, il fut créé comté lui-même peu de temps après la paix de 1783. Il est situé parmi ces basses aiguilles des Alleghanys qui couvrent les comtés du milieu de New-York, et se trouverait un peu à l’est d’une ligne méridionale qui serait tracée à travers le centre de cet État. Comme les eaux de New-York se jettent au sud dans l’Atlantique et au nord dans l’Ontario et les rivières qui en dépendent, le lac Otsego étant la source de la Susquehanna est placé nécessairement parmi les hautes terres. L’aspect du pays en général, le climat tel que l’ont trouvé les blancs, et les mœurs des planteurs, sont décrits avec une exactitude pour laquelle l’auteur n’a d’autre mérite que la force de ses souvenirs. Otsego, dit-on, est un mot composé de Ot, lieu de rendez-vous, et sego ou sago, terme ordinaire de salutation employé par les Indiens de cette région. Il existe une tradition qui dit que les tribus voisines avaient l’habitude de se rencontrer sur les rivages de ce lac pour y faire leurs traités, ou donner de la force à leurs alliances ; de là vient le nom d’Otsego. Comme l’agent indien avait une habitation au bord du lac, il ne serait pas impossible néanmoins que ce terme eût pris naissance des rendez-vous qui avaient lieu au feu de son conseil. La guerre chassa l’agent comme, les autres officiers de la couronne, et la grossière habitation fut promptement abandonnée. L’auteur se rappelle l’avoir vue quelques années plus tard, elle était réduite à l’humble condition de tabagie. En 1779, on envoya une expédition contre les Indiens hostiles qui habitaient, à environ cent milles ouest d’Otsego, sur les rives du Cayuga. Tout ce pays n’était alors qu’un désert, il fut nécessaire de transporter le bagage des troupes par les rivières, route bien longue, mais au moins praticable. Une brigade remonta la Mohawk jusqu’à ce qu’elle eût atteint le point le plus voisin des sources de la Susquehanna ; alors elle pratiqua un défilé à travers la forêt jusqu’au lac Otsego ; les bateaux et les bagages furent traînés à travers ce chemin, et les troupes naviguèrent jusqu’à l’extrémité du lac, où elles effectuèrent leur débarquement et campèrent. La Susquehanna, torrent étroit, mais rapide à sa source, était remplie de bois flottants ou d’arbres tombés, et les troupes adoptèrent un nouvel expédient pour faciliter leur passage. L’Otsego a environ neuf milles de longueur, et varie en largeur depuis un mille jusqu’à un mille et demi. L’eau est très-profonde, limpide, et renouvelée par mille sources. Ses rives ont souvent trente pieds d’éléva tion, puis alternativement des montagnes, des intervalles, des promontoires. Un des bras de ce lac, ou ce qu’on nomme la Susquehanna, coule à travers une gorge dans les parties basses du rivage, qui peut avoir une largeur de deux cents pieds. La gorge fut comblée, les eaux du lac réunies, et la Susquehanna convertie en un ruisseau. Lorsque tout fut prêt, les troupes s’embarquèrent, l’écluse fut lâchée, l’Otsego répandit au dehors ses torrents, et les barques s’abandonnèrent gaîment au cours de l’eau. Le général James Clinton, frère de George Clinton, alors gouverneur de New-York, et le père de Witt Clinton qui mourut gouverneur du même État en 1827, commandait la brigade employée à ce service. Pendant le séjour des troupes sur les bord s de l’Otsego, un soldat déserta, fut repris et fusillé. La tombe de ce malheureux fut la première terre funéraire que l’auteur contempla, comme la tabagie fut la première ruine ! L’anneau en fer auquel il est fait allusion dans cet ouvrage fut enterré et abandonné par les troupes, et il fut retrouvé pl us tard en creusant les caves de la résidence
paternelle de l’auteur. Peu de temps après l’expiration de la guerre, Washi ngton, accompagné de plusieurs personnes distinguées, visita ces lieux avec l’intention, dit-on, d’examiner les facilités qu’on pourrait avoir d’ouvrir une communication par eau avec d’autres po ints du pays ; mais il n’y resta que quelques heures. En 1785, le père de l’auteur, qui possédait un intérêt dans une immense étendue de terrain de ce désert, y arriva avec un grand nombre de surveillants. L’aspect que cette scène présenta à ses yeux est décrit par le juge Temple. L’établissement commença dans les premiers mois de l’année suivante, et depuis ce temps jusqu’à nos jours, ce pays a continué à fleurir. Un des singuliers traits des mœurs américaines, c’est que, lorsqu’au commencement de c e siècle le propriétaire d’un État avait l’occasion de former un établissement dans un pays éloigné, il avait le droit de choisir ses colons parmi la population de la première colonie. Quoique l’établissement dans cette partie de l’Otsego précédât un peu la naissance de l’auteur, il n’était pas encore assez prospère pour qu’une femme pût désirer qu’un événement si important par lui-même se passât au milieu d’un désert. Peut-être sa mère avait une raisonnable répugnance pour la pratique du docteur Todd, qui devait être alors dans le noviciat de son expérience. N’importe quelle fut la raison, l’auteur fut apporté enfant dans cet te vallée, et c’est de ce lieu que datent tous ses premiers souvenirs. Otsego est devenu un des districts les plus peuplés de New-York, et il envoie au dehors ses émigrants, ainsi que toute autre vieille contrée ; il est plein d’une industrie entreprenante. Ses manufactures sont prospères ; et il est digne de re marque qu’une des plus ingénieuses machines connues dans les arts européens fut inventée primitivement dans cette région lointaine. Afin de prévenir toute erreur, il est utile de dire que tous les incidents de ce roman sont purement imaginaires. Les faits réels sont liés avec la fiction et les mœurs des habitants. Ainsi la description de l’Académie, la Cour de Just ice, la Prison, l’Auberge, est exacte. Ces bâtiments ont depuis longtemps cédé la place à des constructions d’un caractère plus prétentieux. L’auteur ne suivit pas non plus toujours la vérité dans la description de la Maison Principale. Le bâtiment réel n’avait ni « premier, » ni « dernier. » Il était de briques et non pas de pierres, et son toit n’offrait aucune des beautés particulières de « l’o rdre composite. » Il avait été construit à une époque trop primitive pour cette école ambitieuse. Mais l’auteur donna librement carrière à ses souvenirs lorsqu’il eut passé le seuil de la porte. Dans l’intérieur tout est littéral jusqu’à la patte de [1] loup et l’urne qui contenait les cendres de la reine Didon . L’auteur a dit quelque part que le caractère de Bas-de-Cuir était une création rendue probable par les auxiliaires nécessaires pour lui donner naissance. S’il s’était livré davantage à son imagination, les amateurs de fictions n’auraient pas trouvé tant de causes pour leurs critiques sur cet ouvrage. Cependant le portrait n’aurait pu être exactement v rai sans l’accompagnement des autres personnages. Le grand propriétaire résidant sur ses terres, et donnant son nom à son domaine, au lieu de le recevoir de lui comme en Europe, est un individu commun dans tout l’État de New-York. Le médecin avec sa théorie plutôt obtenue que corrigée par ses expériences sur la constitution humaine ; le missionnaire pieux, dévoué à son prochain, laborieux et si mal récompensé ; l’homme de loi à moitié instruit, litigieux, disputeur, avec son contrepoids, membre d’une profession digne d’un caractère plus élevé ; le rusé faiseur d’affaires et marchand mécontent de ses meilleurs marchés ; le charpentier, et la plupart des autres personnages, sont familiers à tous ceux qui ont vécu dans une nouvelle contrée. Par des circonstances que le lecteur comprendra parfaitement après avoir lu cette Introduction, l’auteur a éprouvé plus de plaisir en écrivant «les Pionniers » que n’en éprouvera probablement aucun de ses lecteurs. Il est convaincu des fautes nombreuses qu’il a commises, il a essayé d’en corriger quelques unes dans cette édition ; mais comme il a déjà, du moins dans son intention, fourni son contingent pour amuser le monde, il espère que le monde lui pardonnera pour cette fois d’avoir essayé de s’amuser lui-même. Paris, mars 1832.
PRÉFACE DE LA PREMIÈRE ÉDITION.
À MONSIEUR CHARLES WILEY, LIBRAIRE. Chaque homme est plus ou moins le jouet du hasard, et je ne sache pas que les auteurs soient [2] nullement exempts de cette influence humiliante. Voici le troisième de mes romans , et il dépend de deux conditions incertaines que ce soit le dernier : l’une est l’opinion publique, et l’autre mon propre caprice. J’écrivis mon premier livre parce qu’on m’avait dit que je ne pourrais composer un livre sérieux, et pour prouver au monde qu’il ne me connaissait pas je fis un roman si sérieux que personne ne voulut le lire, d’où je conclus que j’eus raison complètement. Mon second livre fut écrit pour essayer de triompher de cette indifférence des lecteurs. Jusqu’à quel point ai-je réussi ? Monsieur Charles Wiley, c’est ce qui doit rester to ujours un secret entre nous. Le troisième a été enfin composé exclusivement dans le but de me plair e à moi-même ; de sorte qu’il ne serait pas étonnant qu’il déplût à tout le monde, excepté moi ; car qui a jamais pensé comme les autres sur un sujet d’imagination ? J’estimerais la critique la perfection de l’esprit humain, s’il n’existait cette dissidence dans le goût. [3] Au moment où je me dispose à adopter les avis ingénieux d’un savant aristarque , on me remet l’article d’un autre qui condamne tout ce que son r ival loue, et qui loue tout ce que son rival condamne. Me voilà comme un âne entre deux bottes d e foin ; de sorte que je me décide à abandonner ma nature vivante, et je reste stationnaire comme une botte de foin entre deux ânes. Il y a longtemps, disent les sages, qu’il n’y a plus rien de nouveau sous le soleil ; mais les critiques des revues (les rusés compères) ont adopté un adroit expédient pour prêter de la fraîcheur à l’idée la plus commune. Ils l’habillent d’un langage si obscu r et si métaphysique que le lecteur ne les comprend qu’après une certaine étude. C’est ce qu’o n appelle « un grand cercle d’idées » et assez à propos, je puis le dire ; car, s’il faut citer mon propre exemple, j’ai fréquemment parcouru leur monde d’idées, et je suis revenu aussi ignorant de ce qu’ils voulaient dire qu’auparavant. Il est charmant de voir les lettrés d’un cabinet de lectur e s’emparer d’un de ces écrits difficiles. Leurs éloges sont dans un rapport exact avec leur obscurité ; chacun sait que paraître sage est la première qualité exigée dans un grand homme. Un mot qu’on trouve dans la bouche de tous les crit iques, des lecteurs desMagazines, et des jeunes dames, lorsqu’ils parlent des romans, c’est celui dekeeping (accord des parties entre elles [4] ,) et peu de personnes y attachent le même sens ; j’appartiens moi-même à l’ancienne école dans cette question, et je pense que ce mot s’applique plus au sujet même qu’à l’emploi d’aucuns termes, particuliers ou expressions de mode. Comme il vaudr ait autant pour un homme n’être pas de ce monde que de s’écarter dukeeping, j’ai cherché dans cette histoire à m’y attacher scrupuleusement. C’est un frein terrible imposé à l’imagination, comme le lecteur s’en apercevra bientôt ; mais sous son influence, j’en suis venu à la conclusion que l’auteur d’un roman, qui prend la terre pour scène de son récit, est en quelque sorte tenu de respecte r la nature humaine. J’en avertis quiconque ouvrirait ce livre avec l’espérance d’y rencontrer des dieux et des déesses, des esprits et des sorciers, ou d’y éprouver ces fortes sensations qu’excite une bataille ou un meurtre ; qu’il le laisse là, car il n’y aura aucun intérêt de cette sorte dans aucune page. J’ai déjà dit que c’était mon propre caprice qui m’avait suggéré ce roman ; mais c’est un caprice qui est intimement uni avec le sentiment. Des temps plus heureux, des événements plus intéressants, et probablement des scènes plus belles, auraient pu être choisis pour agrandir mon sujet ; mais rien de tout cela ne m’aurait été aussi agréable. Je désire donc être plutôt jugé par ce que j’ai fait que par mes péchés d’omission. J’ai introduit une bataille, mais elle n’est pas très-homérique. Quant aux assassinats, la population d’un nouveau pays ne sou ffre pas cette dépense de la vie humaine ; on aurait pu amener une ou deux pendaisons à l’avantage manifeste de « l’établissement colonial ; » mais c’eût été en contradiction (out of keeping) avec les lois humaines de ce pays de clémence. Le roman desPionniersest sous les yeux des lecteurs, monsieur Wiley, et je m’adresserai à vous pour le seul vrai compte de sa réception. Les critiques peuvent écrire aussi obscurément qu’il leur [5] plaira, et se donner pour plus sages qu’ils ne le sont : les journaux peuvent nousfaire mousser ou nous déchirer à belles dents, suivant leur capri cieuse humeur ; mais si vous m’abordez en souriant, je saurai tout de suite que l’ouvrage estessentiellementbon. Si vous avez jamais besoin d’une préface, je vous prie de me le faire savoir en réponse.
er New-York, 1 janvier 1823.
LES PIONNIERS
OU
Tout à vous sincèrement, L’AUTEUR.
LES SOURCES DE LA SUSQUEHANNA ROMAN DESCRIPTIF. Les extrêmes opposés d’habitudes, de mœurs, de temp s et d’espace, étaient rassemblés là et rapprochés les uns des autres ; ce qui donnait au tableau un contraste inconnu des autres pays et des autres siècles.
1 Voyez ! l’hiOer Oient pour commander à l’année renouOelée ; il ChapitreOient sombre et triste aOec tout son cortège de Oapeurs, de nuages et de tempêtes. THÔMSÔN. rès du centre du grand État de New-York est un dist rict étendu, consistant en une suite non Pfinitions géographiques, de montagnes et de plaines. C’est parmi ces hauteurs que commence le interrompue de coteaux et de Oallons ; ou, pour par ler aOec plus de déférence pour les cours de la Delaware ; c’est encore là que les sources nombreuses de la grande Susquehanna, sortant d’un millier de lacs et de fontaines, forment autant de ruisseaux qui serpentent dans les Oallées, jusqu’à ce que, réunis, ils deOiennent un des fleuOes les plus majestueux dont les anciens États-Unis puissent s’enorgueillir. Les montagnes y sont presque toutes couOertes de terre labourable jusqu’à leur sommet, quoiqu’il s’en trouOe un certain nombre dont les flancs sont hérissés de rocs, ce qui ne contribue pas peu à donner au pays un caractère éminemment pittoresque. Les Oallées sont étroites, fertiles et bien cultiOées, et chacune d’elles est uniformément arrosée par un ruisseau qui, descendant d’abord paisiblement sur la pente d’une hauteur, et traOersant ensuite la plaine, Oa baigner le pied d’une montagne riOale. De beaux et florissants Oillages s’élèOent sur les bords des petits lacs ou sur les riOes des ruisseaux, dans les endroits les plus faOorables à l’établissement des manufactures. De jolies fermes, où tout annonce l’abondance et la prospérité, sont dispersées dans les Oallées et même sur les montagnes. Des routes tracées dans tous les sens traOersent les Oallons, et s’élèOent même jusque sur les hauteurs les plus escarpées. À peine fait-on quelques milles dans ce pays Oarié sans [6] rencontrer quelque académie ou quelque autre établissement d’éducation ; et de nombreuses chapelles, consacrées à différents cultes, attestent les sentiments religieux et moraux des habitants de ce pays, ainsi que l’entière liberté de conscience dont on y jouit. En un mot, toute cette contrée prouOe le parti qu’on peut tirer même d’un sol inégal situé sous un climat rigoureux, quand il est gouOerné par des lois sages et douces, et que chacu n sent qu’il a un intérêt direct à assurer la prospérité de la communauté dont il forme une parti e distincte et indépendante. Aux premiers [7] habitants (pioneers) qui i des colons oudéfrichèrent ce terrain ont succédé aujourd’hu cultiOateurs qui adoptent sur les lieux un mode plu s suiOi de culture, et Oeulent que le sol qu’ils ont [8] fertilisé serOe aussi à couOrir leurs cendres. Il n ’y a pourtant que quarante ans que tout ce territoire était encore un désert. Peu de temps après la consolidation de l’indépendance des États-Unis par la paix de 1783, l’esprit entreprenant de leurs citoyens chercha à exploiter les aOantages naturels que présentaient leurs Oastes domaines. AOant la guerre de la réOolution, les par ties habitées de la colonie de New-York ne formaient pas le dixième de son étendue. Une étroite lisière qui courait jusqu’à une distance très-peu considérable sur les deux riOes de l’Hudson, une autre ceinture pareille d’enOiron cinquante milles de longueur sur les bords de la Mohawk, les îles de Na ssau et de Staten, et un petit nombre d’établissements isolés près de quelques ruisseaux, composaient tout le territoire habité par une population qui ne s’éleOait pas à deux cent mille âmes. Pendant le court espace de temps que nous Oenons d’indiquer, cette population s’est répandue sur cinq degrés de latitude et sept de longitude, et [9] elle monte aujourd’hui à près de quinze cent mille habitants qui OiOent dans l’abondance, et peuOent enOisager des siècles dans l’aOenir, sans a Ooir à craindre que leur territoire deOienne insuffisant pour leur postérité. Notre histoire commence en 1793, enOiron sept ans a Oant la formation d’un de ces premiers établissements qui ont effectué dans la force et la situation de cet État le changement presque magique dont nous Oenons de parler. Ôn était à la fin de décembre, la soirée était froide, mais belle, et le soleil était près de se coucher, [10] quand unsleigh La plupart des traîneaux d’Amérique sont élégants, quoique la mode en soit beaucoup diminuée par l’amélioration du climat, provenant du défrichement des forêts.] Oint graOir
lentement une des montagnes du pays dont nous Oenons de faire la description. Le jour aOait été pur pour la saison, et l’atmosphère n’aOait été chargée que de deux ou trois gros nuages que les derniers rayons du soleil, réfléchis par la masse de neige q ui couOrait la terre, diapraient de brillantes couleurs. La route, tournant sur les flancs de la montagne, était soutenue d’un côté par une fondation de troncs d’arbres entassés les uns sur les autres, jusqu’à une profondeur de plusieurs pieds, tandis que de l’autre on aOait creusé dans le roc un passage de largeur suffisante pour le peu de Ooyageurs qui la fréquentaient à cette époque. Mais tout ce qui ne s’éleOait pas à plusieurs pieds au-dessus de la terre était alors enseOeli sous une couche profonde de neige, et l’on ne distinguait le chemin que parce que la neige, battue sous les pieds des cheOaux et des piétons, offrait un sentier de deux pieds plus bas que toute la surface qui l’enOironnait. Da ns la Oallée que l’œil découOrait à plusieurs centaines de pieds, on aOait fait un défrichement c onsidérable, et l’on y Ooyait toutes les améliorations qui annoncent un nouOel établissement. Les flancs de la montagne aOaient même été préparés pour être mis en culture jusqu’à l’endroit où la route se détournait pour entrer dans une plaine située presque au même niOeau ; mais une forêt en couOrait encore toute la partie supérieure, et s’étendait ensuite fort loin. Les beaux cheOaux bais attelés au sleigh étaient pr esque entièrement couOerts du giOre qui remplissait l’atmosphère de particules brillantes. Leurs naseaux répandaient des nuages de fumée. Tout ce qu’on aperceOait, de même que l’accoutrement des Ooyageurs, annonçait la rigueur de l’hiOer dans ces régions montagneuses. Les harnais, d’un no ir mat, bien différent du Oernis brillant qu’on emploie aujourd’hui, étaient garnis de boucles et d’énormes plaques de cuiOre jaune qui brillaient comme de l’or aux rayons obliques du soleil couchant. De grosses selles, ornées de clous à tête ronde, de même métal, et d’où partait une couOertur e de drap qui descendait sur une partie de la croupe, des flancs et du poitrail des cheOaux, sout enaient des anneaux en fer par où passaient les rênes. Le conducteur, jeune nègre, qui paraissait aOoir enOiron Oingt ans, et d’un teint lustré, était bigarré par le froid, et ses grands yeux brillants laissaient échapper des gouttes d’une eau qui prenait sa source dans la même cause. Sa physionomie offrait pourtant un air de bonne humeur, car il pensait qu’il allait arriOer chez son maître, y trouOer un bon feu, et jouir de la gaieté qui ne manque jamais d’accompagner les fêtes de Noël. Le sleigh était un de ces grands, commodes et antiques traîneaux qui pourraient receOoir une famille tout entière ; mais il ne s’y trouOait alors que deux personnes. L’extérieur en était peint en Oert pâle, et l’intérieur en rouge foncé, sans doute pour donner au moins une idée de chaleur dans ce froid climat. Il était couOert de tous côtés de pea ux de buffle, doublées en drap rouge, et les Ooyageurs aOaient sous les pieds des peaux semblabl es, et d’autres encore pour s’enOelopper les jambes. L’un était un homme de moyen âge, l’autre u ne jeune fille en qui l’on commençait à Ooir la femme presque formée. Le premier était de grande taille ; mais les précautions qu’il aOait prises contre le froid ne laissaient aperceOoir sa personne que très-imparfaitement. Une grande redingote doublée en fourrure lui couOrait tout le corps, à l ’exception de la tête, sur laquelle il portait un bonnet de martre doublé de maroquin, dont les côtés étaient taillés de manière à pouOoir se rabattre sur les oreilles, et assujettis par un ruban noir noué sous son menton. Au milieu de cet accoutrement on distinguait des traits nobles et mâles, et surto ut de grands yeux bleus qui annonçaient l’intelligence, la gaieté et la bienOeillance. Quant à sa compagne, elle était littéralement cachée so us la multitude des Oêtements qui la couOraient. Lorsqu’une redingote de drap doublée en flanelle, et dont la coupe prouOait éOidemment qu’elle aOait été destinée à un indiOidu de l’autre sexe, Oenait à s’entr’ouOrir, on aperceOait une douillette de soie serrée contre sa taille par des rubans. Un grand capuchon de soie noire, piqué en édredon, était rabattu sur son Oisage, de manière à ne laisser que l’ouOerture nécessaire pour la respiration, et pour faire entreOoir de temps en temps des yeux du plus beau noir, pleins de feu et de OiOacité. Le père et la fille (car telle était la relation respectiOe de nos deux Ooyageurs) étaient trop occupés de leurs réflexions pour interrompre le silence qui régnait autour d’eux, et que le sleigh, en roulant lentement sur la neige, n’interrompait par aucun bruit. Le père songeait à l’épouse qui, quatre ans auparaOant, aOait serré contre son sein cette fille unique et tendrement chérie, en consentant, non sans regrets, qu’elle fût enOoyée à New-York pour y jouir des ressources que cette Oille présentait pour l’éducation. Quelques mois après, la mort l’aOait priOé de la compagne qui embellissait sa solitude, et cependant il n’aOait pas Ooulu y rappeler sa fille aOant qu’elle eût le temps de profiter des leçons de toute espèce qu’elle receOait dans la pension où il l’aOait placée. Les pensées d’Élisabeth étaient moins mélancoliques. Elle s’occupait à considérer tous les changements surOenus depuis son départ
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