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Le Secret du docteur Barry , livre ebook

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Description

Au XIXe siècle au Royaume-Uni, le médecin James Miranda Barry brille autant par son intelligence que par ses excentricités. Tempétueux et avant-gardiste, il sème le trouble sur son passage et ne laisse personne indifférent. Mais ce que nul ne soupçonne alors, c'est que James Miranda Barry est... une femme. Engagée dans l'armée comme médecin militaire, elle va sillonner les colonies britanniques, se retrouvant dans des situations parfois cocasses et vivre des histoires d'amour aussi intenses qu'improbables. Mais comment vivre continuellement en camouflant son corps de femme ? Comment concilier sa véritable nature à cette vocation dévorante ?

Sujets

Informations

Publié par
Nombre de lectures 24
EAN13 9782812933677
Langue Français

Informations légales : prix de location à la page 0,0033€. Cette information est donnée uniquement à titre indicatif conformément à la législation en vigueur.

Extrait

Sylvie Ouellette



Le Secret du docteur Barry


Roman historique














En application de la loi du 11 mars 1957, il est interdit de reproduire intégralement ou partiellement le présent ouvrage sans autorisation de l’éditeur ou du Centre français d’exploitation du droit de copie, 20, rue des Grands-Augustins, 75006 Paris.

© De Borée , 2017
© Centre France Livres SAS, 2016
45, rue du Clos-Four - 63056 Clermont-Ferrand cedex 2








PREMIÈRE PARTIE . LA GRANDE-BRETAGNE







I




Édimbourg, 1810

– C e soir, messieurs, vous allez faire un pas de plus dans un univers auquel très peu ont eu accès à ce jour.
C’était avec cette simple phrase que le docteur Andrew Fyfe commençait toutes les séances des cours d’anatomie particuliers, pour ne pas dire clandestins, qu’il dispensait aux jeunes étudiants. Dans un rituel quasi religieux, il retirait ensuite d’un geste théâtral la toile qui recouvrait le corps inerte sur la table de dissection, une modeste planche posée sur des tréteaux.
– Approchez, je vous prie, lança-t-il aux garçons hésitants. Ce cadavre m’a coûté une petite fortune. Vous-mêmes avez payé une somme considérable pour le privilège de cette démonstration. Vous vous devez donc de rester stoïques pour bien retenir tout ce que vous apprendrez au cours des prochaines heures.
Mais ces exhortations n’eurent que peu d’effet sur les jeunes gens qui ne purent s’empêcher de reculer d’un pas. Était-ce la vue de ce cadavre qui, bien que fraîchement déterré, commençait déjà à dégager des odeurs repoussantes ? Ou ces yeux vides aux pupilles dilatées qui demeuraient fixes et insensibles, mais qui semblaient néanmoins tout voir et intimidaient ceux qui osaient croiser ce regard sans âme ? Peut-être la lame qui entaillait le thorax, en un grand V allant des épaules au sternum, pour continuer en une longue trace jusqu’au pubis ?
Ou alors était-ce la proximité du docteur Fyfe lui-même ? Car, en dépit de ses connaissances remarquables et de ses impressionnantes méthodes d’enseignement, l’homme était à sa façon aussi dégoûtant que les cadavres qu’il disséquait : sa lèvre inférieure, qu’il avait de la difficulté à maîtriser, laissait constamment couler un mince filet de salive qu’il essuyait cavalièrement du revers de la main. Ses yeux globuleux – le droit nettement plus bas que le gauche – dévisageaient plus qu’ils ne regardaient la personne devant lui. Et, à la lueur des chandelles qui éclairaient faiblement la remise servant de salle de dissection, ils paraissaient encore plus luisants et exorbités.
Fasciné par la science qu’il transmettait aux jeunes gens qu’il recevait chez lui et envers lesquels il démontrait une sollicitude quasi paternelle, surtout s’ils étaient désireux d’apprendre, le personnage était tout de même curieusement attachant. Autre qualité importante, il était un dessinateur de grand talent et il avait publié plusieurs ouvrages d’anatomie illustrés de sa propre main.
– Alors, c’est pour ce soir ou pour demain ? Demanda-t-il dans un rire aussi gras que sa perruque crasseuse, en montrant des dents vilainement jaunies.
Pendant un long moment, il n’y eut aucune réaction de la part des étudiants. Seul James Barry, fasciné, s’approcha finalement en manifestant un intérêt évident.
À quinze ans, le visage encore parsemé de taches de rousseur, James Miranda Barry était à peine plus qu’un gamin. Mais ses grands yeux bleus, avides de tout capter autour de lui, brillaient constamment d’une intelligence et d’une curiosité qui souvent faisaient défaut à ses congénères. Il était par contre de ceux que la nature tardait à faire passer à l’âge adulte. De petite taille, toujours imberbe, il avait conservé sa voix d’enfant, même au moment d’être admis à l’école de médecine de l’Université d’Édimbourg. Sa chevelure rousse, constamment en bataille, était la principale chose qui permettait de le distinguer dans la foule des étudiants qui arpentaient les corridors du collège en se bousculant comme les garçons savent si bien le faire ; des garçons que l’entourage considérait déjà comme des adultes en dépit de leur âge, les forçant presque à escamoter leur enfance en les poussant sur le chemin de la réussite avant même qu’ils aient acquis la maturité nécessaire ; le fait qu’il semblait se trouver à des lieues devant ses congénères, aussi bien intellectuellement qu’émotivement, le démarquait tout autant.
Ceux qui le côtoyaient quotidiennement ignoraient pratiquement tout de lui, de sa famille, de ses origines, de son enfance. Il restait vague lorsqu’on le questionnait à ce sujet et disait même ne pas connaître la date exacte de sa naissance. On aurait pu croire qu’il était né au moment de son admission à l’université, une formalité qui était aussi restée empreinte d’un certain mystère, puisque aucun acte de naissance ni autre papier semblable ne lui avait été demandé. Cette ambiguïté lui convenait parfaitement ; il était hors de question pour Barry de révéler à quiconque sa véritable identité.
Cela lui aurait valu une expulsion immédiate.
– Monsieur Jobson, demanda le docteur Fyfe à l’un de ses élèves, pouvez-vous me nommer cette structure et m’expliquer quelle est sa fonction ?
Sa question fut accueillie par un silence. Les garçons se regardèrent, hésitants : personne n’osait parler et répondre à Fyfe, qui continuait de s’activer, le visage en sueur, les manches relevées et les mains maintenant couvertes de sang jusqu’aux poignets. En ricanant, Fyfe se tourna alors vers l’étudiant Barry et lui adressa un clin d’œil complice.
– Il s’agit du thymus, fit celui-ci d’une voix à peine perceptible. Le thymus est une structure dont on ignore la fonction, mais dont on sait que la taille diminue avec l’âge, ce qui permet de supposer qu’elle n’est utile que dans l’enfance. On peut donc en déduire que cette patiente n’a peut-être pas encore complété la période de sa puberté…
– Vous avez entièrement raison, jeune homme, répondit le professeur en continuant d’ouvrir la cage thoracique du cadavre. Vous avez de toute évidence très bien assimilé la théorie et pouvez l’appliquer à la pratique. Si vous-même finissez un jour par compléter votre puberté, vous irez loin…
Barry rougit et baissa les yeux vers le sol, pendant que ses compagnons pouffaient de rire. Constamment vêtu d’un surtout 1 trop grand pour lui, d’aspect chétif et d’une timidité quasi maladive, il n’arrivait pas à faire étalage du caractère résolu et tenace que seuls ceux qui le connaissaient bien avaient déjà eu l’occasion de déceler. Sa vivacité d’esprit et son ambition, par contre, n’échappaient à personne.
Il pouvait difficilement se contenir pendant qu’il se rendait à ces cours d’anatomie appliquée, qui étaient toujours dispensés tard le soir, alors qu’Édimbourg dormait. Sa frêle silhouette se dissimulait furtivement dans l’ombre des édifices qu’il longeait, tandis qu’il courait plus qu’il ne marchait vers la résidence privée de son tuteur. Les mains enfoncées dans les poches de son manteau, en essayant en vain de garder la tête baissée malgré le col empesé qui lui ceignait le cou, il tentait de se fondre dans le brouillard d’automne qui flot tait sur la ville.
Une fois arrivé, il avait à peine retiré son manteau que déjà, bien décidé à ne rien manquer, il prenait place devant la grande table où une vieille toile maculée de boue et de sang recouvrait le corps qu’on devinait en dessous. Nerveusement, prêt à ingurgiter tout ce qu’on lui enseignerait, il passait de façon répétée sa langue sur ses lèvres pulpeuses, comme si la faim de savoir le tenaillait.
Il y avait rarement plus de trois ou quatre étudiants à ces cours ; tous savaient que les quelques shillings qu’ils avaient déboursés avaient depuis peu fait leur chemin jusque dans les poches d’un résurrectionniste, ces gens qui, sous le couvert de la nuit, allaient ratisser les cimetières à la recherche d’un monticule de terre meuble, signe d’un récent enterrement.
C’était ainsi que, soir après soir, à la lueur de quelques chandelles, les jeunes étudiants nerveux regardaient leur professeur ouvrir, puis explorer les abdomens, les cages thoraciques et les crânes de ceux qui n’avaient pas de nom. L’atmosphère lugubre et pesante, le froid et l’humidité de la petite salle, les odeurs nauséabondes qui se dégageaient des corps et la vue des chairs mises à nu par le scalpel adroit avaient souvent raison même des plus costauds. Certains t

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