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Le Pays des fourrures

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Description

Le Pays des fourruresJules Verne1873Première partieChapitre I Une soirée au Fort-RelianceChapitre II Hudson’s Bay Fur CompanyChapitre III Un savant dégeléChapitre IV Une factorerieChapitre V Du Fort-Reliance au Fort-EntrepriseChapitre VI Un duel de wapitisChapitre VII Le cercle polaireChapitre VIII Le lac du Grand-OursChapitre IX Une tempête sur un lacChapitre X Un retour sur le passéChapitre XI En suivant la côteChapitre XII Le soleil de minuitChapitre XIII Le Fort-EspéranceChapitre XIV Quelques excursionsChapitre XV À quinze milles du cap BathurstChapitre XVI Deux coups de feuChapitre XVII L’approche de l’hiverChapitre XVIII La nuit polaireChapitre XIX Une visite de voisinageChapitre XX Où le mercure gèleChapitre XXI Les grands ours polairesChapitre XXII Pendant cinq moisChapitre XXIII L’éclipse du 18 juillet 1860Deuxième partieChapitre I Un fort flottantChapitre II Où l’on estChapitre III Le tour de l’îleChapitre IV Un campement de nuitChapitre V Du 25 juillet au 20 aoûtChapitre VI Dix jours de tempêteChapitre VII Où l’on estChapitre VIII Une excursion de Mrs. Paulina BarnettChapitre IX Aventures de KalumahChapitre X Le courant du KamtchatkaChapitre XI Une communication de Jasper HobsonChapitre XII Une chance à tenterChapitre XIII À travers le champ de glaceChapitre XIV Les mois d’hiverChapitre XV Une dernière explorationChapitre XVI La débâcleChapitre XVII L’avalancheChapitre XVIII Tous au travailChapitre XIX La mer de ...

Informations

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Nombre de lectures 91
Langue Français
Poids de l'ouvrage 15 Mo

Extrait

Le Pays des fourrures
Jules Verne
1873
Première partie
Chapitre I Une soirée au Fort-Reliance
Chapitre II Hudson’s Bay Fur Company
Chapitre III Un savant dégelé
Chapitre IV Une factorerie
Chapitre V Du Fort-Reliance au Fort-Entreprise
Chapitre VI Un duel de wapitis
Chapitre VII Le cercle polaire
Chapitre VIII Le lac du Grand-Ours
Chapitre IX Une tempête sur un lac
Chapitre X Un retour sur le passé
Chapitre XI En suivant la côte
Chapitre XII Le soleil de minuit
Chapitre XIII Le Fort-Espérance
Chapitre XIV Quelques excursions
Chapitre XV À quinze milles du cap Bathurst
Chapitre XVI Deux coups de feu
Chapitre XVII L’approche de l’hiver
Chapitre XVIII La nuit polaire
Chapitre XIX Une visite de voisinage
Chapitre XX Où le mercure gèle
Chapitre XXI Les grands ours polaires
Chapitre XXII Pendant cinq mois
Chapitre XXIII L’éclipse du 18 juillet 1860
Deuxième partie
Chapitre I Un fort flottant
Chapitre II Où l’on est
Chapitre III Le tour de l’île
Chapitre IV Un campement de nuit
Chapitre V Du 25 juillet au 20 août
Chapitre VI Dix jours de tempête
Chapitre VII Où l’on est
Chapitre VIII Une excursion de Mrs. Paulina Barnett
Chapitre IX Aventures de Kalumah
Chapitre X Le courant du Kamtchatka
Chapitre XI Une communication de Jasper Hobson
Chapitre XII Une chance à tenter
Chapitre XIII À travers le champ de glace
Chapitre XIV Les mois d’hiver
Chapitre XV Une dernière exploration
Chapitre XVI La débâcle
Chapitre XVII L’avalanche
Chapitre XVIII Tous au travail
Chapitre XIX La mer de Behring
Chapitre XX Au large !
Chapitre XXI Où l’île se fait îlot
Chapitre XXII Les quatre jours qui suivent
Chapitre XXIII Sur un glaçon
Chapitre XXIV Conclusion
Le Pays des fourrures : Partie 1 : Chapitre 1Ce soir-là – 17 mars 1859 – le capitaine Craventy donnait une fête au Fort-Reliance.
Que ce mot de fête n’éveille pas dans l’esprit l’idée d’un gala grandiose, d’un bal de cour, d’un « raout » carillonné ou d’un festival à
grand orchestre. La réception du capitaine Craventy était plus simple, et, pourtant, le capitaine n’avait rien épargné pour lui donner
tout l’éclat possible.
En effet, sous la direction du caporal Joliffe, le grand salon du rez-de-chaussée s’était transformé. On voyait bien encore les murailles
de bois, faites de troncs à peine équarris, disposés horizontalement ; mais quatre pavillons britanniques, placés aux quatre angles, et
des panoplies, empruntées à l’arsenal du fort, en dissimulaient la nudité. Si les longues poutres du plafond, rugueuses, noirâtres,
s’allongeaient sur les contre-forts grossièrement ajustés, en revanche, deux lampes, munies de leur réflecteur en fer-blanc, se
balançaient comme deux lustres au bout de leur chaîne et projetaient une suffisante lumière à travers l’atmosphère embrumée de la
salle. Les fenêtres étaient étroites ; quelques-unes ressemblaient à des meurtrières ; leurs carreaux, blindés par un épais givre,
défiaient toutes les curiosités du regard ; mais deux ou trois pans de cotonnades rouges, disposées avec goût, sollicitaient
l’admiration des invités. Quant au plancher, il se composait de lourds madriers juxtaposés, que le caporal Joliffe avait soigneusement
balayés pour la circonstance. Ni fauteuils, ni divans, ni chaises, ni autres accessoires des ameublements modernes ne gênaient la
circulation. Des bancs de bois, à demi engagés dans l’épaisse paroi, des cubes massifs, débités à coups de hache, deux tables à
gros pieds, formaient tout le mobilier du salon ; mais la muraille d’entrefend, à travers laquelle une étroite porte à un seul battant
donnait accès dans la chambre voisine, était ornée d’une façon pittoresque et riche à la fois. Aux poutres, et dans un ordre admirable,
pendaient d’opulentes fourrures, dont pareil assortiment ne se fût pas rencontré aux plus enviables étalages de Regent-Street ou de
la Perspective-Niewski. On eût dit que toute la faune des contrées arctiques s’était fait représenter dans cette décoration par un
échantillon de ses plus belles peaux. Le regard hésitait entre les fourrures de loups, d’ours gris, d’ours polaires, de loutres, de
wolvérènes, de wisons, de castors, de rats musqués, d’hermines, de renards argentés. Au-dessus de cette exposition se déroulait
une devise dont les lettres avaient été artistement découpées dans un morceau de carton peint, – la devise de la célèbre Compagnie
de la baie d’Hudson :
PROPELLE CUTEM.
« Véritablement, caporal Joliffe, dit le capitaine Craventy à son subordonné, vous vous êtes surpassé !
– Je le crois, mon capitaine, je le crois, répondit le caporal. Mais rendons justice à chacun. Une part de vos éloges revient à mistress
Joliffe, qui m’a aidé en tout ceci.
– C’est une femme adroite, caporal.
– Elle n’a pas sa pareille, mon capitaine. »
Au centre du salon se dressait un poêle énorme, moitié brique, moitié faïence, dont le gros tuyau de tôle, traversant le plafond, allait
épancher au dehors des torrents de fumée noire. Ce poêle tirait, ronflait, rougissait sous l’influence des pelletées de charbon que le
chauffeur, – un soldat spécialement chargé de ce service, – y engouffrait sans cesse. Quelquefois, un remous de vent encapuchonnait
la cheminée extérieure. Une âcre fumée, se rabattant à travers le foyer, envahissait alors le salon ; des langues de flammes léchaient
les parois de brique ; un nuage opaque voilait la lumière de la lampe, et encrassait les poutres du plafond. Mais ce léger inconvénient
touchait peu les invités du Fort-Reliance. Le poêle les chauffait, et ce n’était pas acheter trop cher sa chaleur, car il faisait terriblement
froid au dehors, et au froid se joignait un coup de vent de nord, qui en redoublait l’intensité.
En effet, on entendait la tempête mugir autour de la maison. La neige qui tombait, presque solidifiée déjà, crépitait sur le givre des
vitres. Des sifflements aigus, passant entre les jointures des portes et des fenêtres, s’élevaient parfois jusqu’à la limite des sons
perceptibles. Puis, un grand silence se faisait. La nature semblait reprendre haleine, et de nouveau, la rafale se déchaînait avec une
épouvantable force. On sentait la maison trembler sur ses pilotis, les ais craquer, les poutres gémir. Un étranger, moins habitué que
les hôtes du fort à ces convulsions de l’atmosphère, se serait demandé si la tourmente n’allait pas emporter cet assemblage de
planches et de madriers. Mais les invités du capitaine Craventy se préoccupaient peu de la rafale, et, même au dehors, ils ne s’en
seraient pas plus effrayés que ces pètrels-satanicles qui se jouent au milieu des tempêtes.
Cependant, au sujet de ces invités, il faut faire quelques observations. La réunion comprenait une centaine d’individus des deux
sexes ; mais deux seulement – deux femmes – n’appartenaient pas au personnel accoutumé du Fort-Reliance. Ce personnel se
composait du capitaine Craventy, du lieutenant Jasper Hobson, du sergent Long, du caporal Joliffe et d’une soixantaine de soldats ou
employés de la Compagnie. Quelques-uns étaient mariés, entre autres le caporal Joliffe, heureux époux d’une Canadienne vive et
alerte, puis un certain Mac Nap, Écossais marié à une Écossaise, et John Raë, qui avait pris femme dernièrement parmi les
Indiennes de la contrée. Tout ce monde, sans distinction de rang, officiers, employés ou soldats, était traité, ce soir-là, par le
capitaine Craventy.
Il convient d’ajouter ici que le personnel de la Compagnie n’avait pas fourni seul son contingent à la fête. Les forts du voisinage, – et
dans ces contrées lointaines on voisine à cent milles de distance, – avaient accepté l’invitation du capitaine Craventy. Bon nombre
d’employés ou de facteurs étaient venus du Fort-Providence ou du Fort-Résolution, appartenant à la circonscription du lac de
l’Esclave, et même du Fort-Chipewan et du Fort-Liard situés plus au sud. C’était un divertissement rare, une distraction inattendue,
que devaient rechercher avec empressement ces reclus, ces exilés, à demi perdus dans la solitude des régions hyperboréennes.
Enfin, quelques chefs indiens n’avaient point décliné l’inv

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