Les Petits Bourgeois , livre ebook

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Extrait : "Tout aussi bien que le Tourniquet-Saint-Jean, le Rocher de Cancale, où va maintenant se transporter la scène, n'est plus aujourd'hui qu'un souvenir. Un marchand de vin à comptoir d'étain remplace ce temple du goût, ce sanctuaire européen qui avait vu passer toute la gastronomie de l'Empire et de la Restauration."

À PROPOS DES ÉDITIONS LIGARAN :

Les éditions LIGARAN proposent des versions numériques de grands classiques de la littérature ainsi que des livres rares, dans les domaines suivants :

• Fiction : roman, poésie, théâtre, jeunesse, policier, libertin.
• Non fiction : histoire, essais, biographies, pratiques.
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Nombre de lectures

25

EAN13

9782335121681

Langue

Français

EAN : 9782335121681

 
©Ligaran 2015

XXV Où la brebis mange le loup
Tout aussi bien que le Tourniquet-Saint-Jean , le Rocher de Cancale , où va maintenant se transporter la scène, n’est plus aujourd’hui qu’un souvenir. Un marchand de vin à comptoir d’étain remplace ce temple du goût , ce sanctuaire européen qui avait vu passer toute la gastronomie de l’Empire et de la Restauration.
La veille du jour déjà convenu entre eux, la Peyrade avait reçu de Cérizet ce simple mot : « À demain, bail ou non, au Rocher , six heures et demie. »
Quant à Dutocq, Cérizet avait l’occasion de le voir tous les jours, puisqu’il était son expéditionnaire : il avait donc été prévenu de vive voix ; mais le lecteur attentif remarquera une différence dans l’heure donnée ce second convive. « À six heures un quart , au Rocher , » lui avait dit Cérizet ; il restait évident qu’il voulait avoir au moins un quart d’heure devant lui avant l’arrivée de la Peyrade.
Ce quart d’heure, l’usurier comptait l’employer à maquignonner l’achat des titres de Dutocq, et il avait pensé que, faite à brûle-pourpoint et sans aucune préparation, la proposition aurait la chance d’être plus rondement accueillie. En ne laissant pas au vendeur le temps de se reconnaître, peut-être on l’amènerait à lâcher la main, et la créance une fois achetée au-dessous du pair, l’homme de la rue des Poules aurait à examiner s’il y avait sûreté pour lui à s’appliquer la différence, ou s’il vaudrait mieux se faire honneur auprès de du Portail du rabais qu’il lui aurait obtenu. Disons d’ailleurs, qu’à part tout intérêt, Cérizet eût encore essayé de grappiller sur son ami  ; c’était chez lui instinct et besoin de nature ; dans les affaires, il avait pour la ligne droite la même horreur que les amateurs de jardins anglais dans le tracé de leurs allées.
Ayant toujours une portion du prix de sa charge à payer et forcé à une grande épargne, Dutocq ne se faisait pas assez bien vivre pour qu’un dîner au Rocher de Cancale ne fût pas dans l’économie de son existence une sorte d’évènement. Il se montra donc de cette exactitude qui témoigne de l’intérêt qu’on met à une rencontre, et à six heures un quart précises il faisait son entrée dans le cabinet du restaurant où déjà Cérizet l’attendait.
– C’est drôle, dit-il, nous voilà juste revenus à la situation qui inaugura nos relations d’affaires avec la Peyrade ; seulement le lieu de l’entrevue des trois empereurs est cette fois un peu plus confortablement choisi, et j’aime assez le Tilsit de la rue Montorgueil, substitué au Tilsit de la rue de l’Ancienne-Comédie, le triste restaurant Pinson.
– Ma foi ! répondit Cérizet, je ne sais pas trop si les résultats obtenus justifient cette substitution, car enfin où sont pour nous les bénéfices de la constitution de notre triumvirat ?
– Mais, en définitive, dit Dutocq, c’était un marché à terme. On ne peut pas dire que la Peyrade ait perdu beaucoup de temps pour ménager, si j’osais me permettre le calembour, son installation aux Tuileries . Le gaillard, il faut le reconnaître, a joliment marché.
– Pas si vite, dit Cérizet, que son mariage ne soit, à l’heure qu’il est, horriblement compromis.
– Comment ! compromis ?
– Oui, je suis chargé de lui proposer une femme en sous-œuvre, et je doute fort que le choix lui soit laissé.
– De quoi diable, mon cher, allez-vous vous aviser de prêter les mains à un contre-mariage, quand nous avons hypothèque sur le premier ?
– Mon ami, on n’est pas toujours maître des circonstances ; j’ai vu que par la combinaison qui se présentait, celle que nous avions arrangée s’en allait à vau-l’eau ; alors j’ai tâché de tirer pied ou aile de la négociation.
– Ah çà ! on se l’arrache donc, ce Théodose ? Qu’est-ce que ce parti ? y a-t-il de la fortune ?
– La dot est très passable et vaudra bien celle de mademoiselle Colleville.
– Alors je m’en moque ; la Peyrade a souscrit des lettres de change, il payera.
– Il payera, il payera ; c’est là la question. Vous n’êtes pas commerçant, Théodose ne l’est pas non plus ; il peut lui venir dans l’idée de discuter les lettres de change. Qui vous dit, qu’édifié sur leur origine et le mariage Thuillier ne se faisant point, le tribunal ne les annulera pas comme étant des obligations sans cause ? Moi, cette discussion, je m’en moque : je ne tiens à rien, et d’ailleurs mes précautions sont prises ; mais vous, greffier d’une justice de paix, n’entrevoyez-vous pas à la suite de ce procès un peu de maille à partir avec la chancellerie ?
– Mais aussi, mon cher, dit Dutocq avec l’humeur d’un homme qui se trouve face à face avec un argument auquel il ne trouve rien à répondre, vous avez une rage de remuer des affaires et de vous mêler… !
– Je vous répète, dit Cérizet, que celle-ci est venue me trouver, et j’ai si bien vu tout d’abord qu’il n’y avait pas à lutter contre la mauvaise influence qui se levait sur nous, que j’ai pris le parti de me sauver par un sacrifice.
– Et de quel genre, ce sacrifice ?
– Parbleu ! j’ai vendu ma créance, laissant à ceux qui me l’achetaient le soin de se débarbouiller avec monsieur l’avocat.
– Mais quel est l’acquéreur ?
– Qui voulez-vous qui se soit mis en mon lieu et place, si ce n’est des gens ayant assez intérêt à la conclusion de l’autre mariage, pour vouloir y contraindre mons Théodose, fût-ce même par corps ?
– Alors mes titres leur sont également nécessaires ?
– Sans doute, mais je n’ai pas voulu en disposer avant de vous avoir consulté.
– Eh bien ! qu’est-ce qu’ils en offrent ?
– Dame ! mon cher, ce que j’ai accepté moi-même : sachant mieux que vous le danger de leur concurrence, je me suis décidé à liquider dans de mauvaises conditions.
– Mais encore, ces conditions ?
– J’ai lâché les litres à quinze mille.
– Allons donc ! dit Dutocq en haussant les épaules, c’est qu’apparemment vous trouverez à vous rattraper sur le courtage de l’affaire qui peut-être, après tout, est une machination complotée entre vous et la Peyrade.
– Au moins, mon cher, vous ne mâchez pas vos paroles ; il vous passe une infamie par la cervelle et vous la déclinez avec le plus charmant abandon. Heureusement vous m’entendrez tout à l’heure faire à Théodose mon ouverture, et vous pourrez, à son attitude, juger de la connivence qui existe entre nous.
– Soit ! dit Dutocq, je retire mon insinuation, mais véritablement vos commettants sont des corsaires ; on n’égorge pas ainsi les gens, encore un coup, je n’ai pas comme vous une prime sur laquelle je puisse me retirer.
– Voici, mon pauvre ami, comment je raisonnais ; je me disais : Ce bon Dutocq est très empêtré pour l’acquittement des deniers de sa charge ; il trouve une manière de la solder d’un coup ; l’évènement prouve ce qu’il y a d’aléatoire dans le compromis la Peyrade, on lui offre de l’argent sûr et vivant, le marché n’est donc peut-être pas très mauvais.
– D’accord ; mais perdre les deux cinquièmes !
– Voyons ! dit Cérizet, vous parliez tout à l’heure de prime ; j’entrevois un moyen de vous en obtenir une ; et, si vous vouliez vous engager à battre en brèche l’affaire Colleville, et à y prendre le contre-pied du rôle que vous y avez joué jusqu’ici, je ne désespérerais pas d’arriver à vous ménager le chiffre rond de vingt mille francs.
– Alors vous croyez donc que cette combinaison nouvelle ne sera pas agréable à la Peyrade ? qu’il y résistera ? Est-ce qu’il s’agirait d’une héritière sur laquelle le drôle aurait déjà pris des arrhes ?
– Tout ce que je puis vous dire, c’est que, pour la conclusion, on s’attend à du tirage.
– Je ne demande pas mieux que de tirer dans votre sens et d’être désagréable à la Peyrade ; mais cinq mille francs, pensez-y donc

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