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Joseph, Marie-Hélène Lafon - Extrait

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Description

Les mains de Joseph sont posées à plat
sur ses cuisses. Elles ont l’air d’avoir une vie
propre et sont parcourues de menus tressaillements.
Elles sont rondes et courtes,
des mains presque jeunes comme d’enfance
et cependant sans âge. Les ongles carrés
sont coupés au ras de la chair, on voit leur
épaisseur, on voit que c’est net, Joseph
entretient ses mains, elles lui servent pour
son travail, il fait le nécessaire.

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Publié le 31 octobre 2014
Nombre de lectures 30
Langue Français

Extrait

M A R I E - H É L È N E L A F O N
——
JOSEPH
r o m a n
© Libella, Paris, 2014. ISBN : 978-2-283-02644-1
C’est comme une carte à jouer, des toits rouges sur la mer bleue.
Paul Cézanne
Les mains de Joseph sont posées à plat sur ses cuisses. Elles ont l’air d’avoir une vie propre et sont parcourues de menus tres-saillements. Elles sont rondes et courtes, des mains presque jeunes comme d’enfance et cependant sans âge. Les ongles carrés sont coupés au ras de la chair, on voit leur épaisseur, on voit que c’est net, Joseph entretient ses mains, elles lui servent pour son travail, il fait le nécessaire. Les poi-gnets sont solides, larges, on devine leur envers très blanc, charnu, onctueux et légèrement bombé. La peau est lisse, sans poil, et les veines saillent sous elle. Joseph tourne le dos à la télévision. Ses pieds sont immobiles et parallèles dans les pantoufles à carreaux verts et bleu marine achetées au Casino chez la Cécile ; ces pantoufles sont
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solides et ne s’usent presque pas, leur place est sur l’étagère à droite de la porte du débarras. La patronne appelle comme ça la petite pièce voûtée qui sépare la laiterie de la cuisine ; elle préfère que les hommes passent par là au lieu d’entrer directement par la véranda, c’est commode ça évite de trop salir surtout s’il fait mauvais ou quand ils remontent de l’étable avec les bottes. Cette patronne ne va pas à l’étable, elle s’occupe du fromage, tient sa maison et dit que dans une ferme il faut dresser les hommes pour qu’ils respectent le travail des femmes. Au moment des repas les pantoufles de Joseph glissent sur le carre-lage luisant et marron ; Joseph ne laisse pas de traces et ne fait pas de bruit. Il s’applique aussi pour ne pas sentir, il a appris en vieillissant ; dans sa jeunesse, on faisait moins attention à ces choses. Il ne se lave pas dans la salle de bains des patrons qui donne sur le couloir du bas ; on n’en a pas parlé quand il est entré dans cette ferme mais il a compris qu’il devrait utiliser le lavabo du débarras ou celui de l’étable, qu’il préfère parce qu’il sait à quel moment
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il sera tranquille pour la grande toilette alors que dans le débarras, on dit aussi l’arrière-cave, il aurait toujours peur de se retrouver en slip, en chaussettes, ou en maillot, ou même pire, devant la patronne, le patron, ou le fils qui traversent et ne frappent pas avant d’entrer puisqu’ils sont chez eux. Le chien reste avec lui quand il fait la grande toilette, à côté du lavabo mais un peu à l’écart pour ne pas être écla-boussé et toujours du côté des sacs de farine contre lesquels il appuie son arrière-train ; il se repose et suit ses gestes, penche la tête à droite à gauche, il a l’air perplexe et ses oreilles douces frémissent inexplica-blement, parfois on dirait qu’il rit et se moque des humains qui ont besoin de toutes ces fantaisies. Ce chien s’appelle Raymond, il est déjà vieux, il a au moins douze ans ; au début Joseph était gêné d’utiliser pour un chien le prénom de son père qui est mort depuis presque trente-six ans mais quand même ; ensuite il a pensé que ce prénom était parfait pour un chien comme celui-là, un chien blanc et noir au pelage luisant et souple, surtout entre les
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pattes de devant, sur le poitrail, un chien qui est toujours au bon endroit au bon moment quand on a besoin de lui ; il ras-semble les bêtes sans aboyer et sans mordre, même les jeunes, même par temps d’orage, et même les cochons ; il apparaît il se montre il fait sa ronde et trotte menu et décrit une courbe, plus ou moins à dis-tance et au large du troupeau selon la configuration du terrain, le nombre des animaux, leur état d’énervement, leur degré de dispersion dans le pré ou l’en-clos ; ce chien sait aussi gober proprement les œufs, un œuf par jour ni plus ni moins, et cacher la coquille percée d’un petit trou dans le tas de paille derrière la porte de la grange. Un chien comme celui-là il fau-drait qu’il ne meure pas, jamais, il serait presque mieux qu’une personne. Joseph s’en voudrait de penser ces choses, mais il les pense, même s’il ne les dit pas, à per-sonne ; ça le traverse par moments quand il fait un travail qui ne demande pas trop d’attention, nettoyer l’allée et les grilles de l’étable après la traite par exemple, surtout à la bonne saison les vaches sont ressorties
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il reste dans l’étable, il met de l’ordre et du propre, c’est tenu ; le geste se fait tout seul ou presque, les bras, le haut du corps, se pencher, appuyer mais pas trop pour que ça glisse et que tout soit bien ramassé, rien qu’à entendre le bruit il sait si ça va bien ou pas, il regarde à peine, il est télécom-mandé, mais en vieillissant il sent que la fatigue le rattrape, le tire et le brûle un peu partout dans le corps. Donc il pense à ce chien, Raymond, qui serait le meil-leur chien qu’il ait connu ; c’est comme une sorte de débat avec lui-même, il se reproche, il se traite de vieux gâteux qui préfère les bêtes aux gens, et alors et alors ; il se parle tout seul, il dit dans l’étable entre ses dents, et alors et alors, et un coup de menton ; et de repenser au François de La Gazelle qu’il a connu à ses débuts dans une ferme, la deuxième ou la troisième, où il est resté deux ans. Il n’avait pas su le nom du François de La Gazelle, on l’appe-lait comme ça parce qu’il venait de cet endroit dans la commune de Ségur, où sa mère habitait encore une maison cou-verte en tôle. Joseph se souvient d’autres
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détails au sujet du François de La Gazelle, on disait toujours le François, pas Fran-çois tout seul, et personne ne disait son nom, le François sortira les bêtes, ou arra-chera les pommes de terre, ou quand le François reviendra ; il disparaissait trois ou quatre jours, il revenait, le patron criait un grand coup, le François avait la peau grise quand il revenait, il était maigre comme un loup, on plaignait sa mère, il n’avait pas d’âge. Il aimait plus que tout la chienne de la maison, Loulou, une chienne jaune et pointue de gueule, qui allait très bien par les bêtes mais n’obéissait vraiment qu’à lui ; elle avait l’air de savoir quand il revien-drait et l’attendait sous le tilleul, le dernier jour elle se postait là et ne bougeait plus ; on se le disait dans la maison, la chienne le sent il sera là avant le soir, et il arrivait, il marchait dans la cour, elle lui faisait fête, l’entourait de cercles fous, sautait à ses genoux, à ses hanches, à ses flancs, mais ne le touchait pas, il ne la touchait pas non plus. Personne ne pouvait toucher cette chienne qui avait grandi dans la grange sous un tas de vieux piquets et jouait au
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ballon les soirs de juin quand les jours ne finissaient pas et que l’on n’avait pas encore vraiment commencé à faner ; le ballon n’avait pas le temps de retomber, elle surgissait, lancée dans l’air, vrillée, inévitable, le patron disait qu’elle aurait été la meilleure gardienne de but du monde, on riait dans la cour de la ferme, même la patronne lançait la balle au pied, et les filles aussi, ils avaient trois filles et un grand fils dans cette ferme et ils étaient joyeux, les hirondelles se jetaient dans le ciel, on jouait tous dans leurs cris. Joseph y repensait, il avait été jeune dans cette ferme de la commune de Ségur dans la vallée de la Santoire, maintenant ça n’était plus une seule ferme, les terres avaient été vendues d’un côté, à deux paysans différents qui faisaient tourner de grosses exploitations, et la maison, une forte mai-son presque carrée avec des sculptures dans la pierre de chaque côté de la porte d’entrée et au moins sept pièces en tout, la maison n’était plus dans la famille, elle était devenue une résidence secondaire très bien entretenue. Joseph le savait, il
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